Capçalera
 FiloXarxa Diccionari enciclopèdic de filosofia: autors, conceptes, textos

Temes  -

El saber filosòfic El coneixement La realitat L'ésser humà L'acció humana La societat

Història -

Filosofia antiga i medieval Filosofia moderna Filosofia contemporània Mapa del web Ajuda i altres Descarregar "font grega"
Cerca continguts al web Pensament: autors, conceptes, textos, obres ...
Loading

Daniel Dennett: el cervell en un pot (un experiment mental)

Imagini vostè que un grup de malvats científics li ha extirpat el cervell mentre dormia i l'han introduït en un pot amb tot el necessari per a mantenir-lo amb vida. Imagini, a més, que, fet això, els malvats científics es dediquen a fer-li creure que vostè no és només un cervell en un pot, sinó que segueix en peu amb el seu cos, participant en les activitats pròpies del món real. Aquesta antiga paràbola, la del cervell en un pot, és un d'aquests experiments mentals favorits que molts filòsofs sempre porten en el seu sarró. És la versió moderna d'aquell dimoni malvat de Descartes (1641), un il·lusionista imaginari dedicat a fer l'impossible per distreure a Descartes davant de qualsevol situació, inclosa la seva pròpia existència. No obstant això, com va observar el propi Descartes, ni tan sols un malvat dimoni amb poders infinits seria capaç de fer-li creure en la seva existència si això no fos cert: cogito ergo sum, «penso, per tant existeixo». Avui dia, els filòsofs estan menys preocupats per provar la seva existència en tant que ens pensants (potser perquè consideren que Descartes va resoldre el problema satisfactòriament) i més ocupats a intentar respondre a la pregunta de quines conclusions hem d'extreure de les nostres experiències sobre la pròpia naturalesa i sobre la naturalesa del món en el qual (aparentment) vivim. És possible que vostè no sigui més que un cervell en un pot? És possible que vostè sempre hagi estat un cervell en un pot? I si així fos, seria vostè capaç d'arribar a concebre la seva situació (per no parlar de confirmar-la)?

El cas del cervell en un pot és una manera bastant enginyosa d'aproximar-se a aquests problemes; no obstant, voldria utilitzar aquesta paràbola amb un propòsit lleugerament diferent. Em servirà per posar de manifest alguns fets bastant sorprenents en relació amb les al·lucinacions, els quals, al seu torn, ens encaminaran cap als prolegòmens d'una teoria -una teoria empírica i científicament respectable- de la consciència humana. L'experiment mental, en la seva versió estàndard, pressuposa que els malvats científics posseeixen tots els mitjans al seu abast per transmetre a les terminacions nervioses dels sentits els estímuls adequats a fi que el seu engany tingui èxit, un supòsit que, fins i tot reconeixent les evidents dificultats tècniques que suposaria, els filòsofs han considerat com alguna cosa «possible en principi». Hauríem de ser una mica més cauts amb allò que, en principi, sembla possible. En principi, també seria possible construir una escala d'acer fins a la Lluna, o escriure en ordre alfabètic totes les converses intel·ligibles portades a terme en anglès que continguessin menys de mil paraules. No obstant, cap d'aquestes dues coses és, de fet, ni remotament possible, i, a vegades, una impossibilitat de fet és teòricament més interessant que una possibilitat en principi, com de seguida veurem.

Aturem-nos només un moment per pensar en el descoratjador que pot resultar la tasca empresa pels nostres científics malvats. Imaginem-los procedint a poc a poc, començant per les tasques més senzilles fins a arribar a problemes de més difícil solució. Començarien amb un cervell convenientment reduït a un estat comatós, al que es manté amb vida però que no rep cap estímul a través dels nervis òptics, els nervis auditius, els nervis somatosensorials ni cap altra de les vies aferents o, d'entrada, del cervell. S'acostuma assumir que un cervell en aquestes condicions es quedaria en estat comatós per sempre, sense que calgui morfina per a mantenir-lo adormit, encara que existeixen algunes experiències que semblen demostrar que un despertar sobtat és possible fins i tot en circumstàncies tan horribles com aquestes. No em sembla molt arriscat afirmar que se sentiria vostè bastant angoixat, si arribés a despertar-se en tal estat: cec, sord, completament insensible, sense cap sentit de l'orientació del seu cos. Sense ànim d'aterrir-lo, doncs, els científics decideixen despertar-lo canalitzant música en estèreo (degudament codificada com impulsos nerviosos) cap als seus nervis auditius. Produeixen també els senyals apropiats, que normalment procedirien del seu sistema vestibular o sentit intern, per a fer-li creure que està vostè estirat de panxa enlaire, encara que paralitzat, insensible i cec. És molt probable que tot el que hem descrit fins ara estigui dins dels limitis del virtuosisme tecnològic en un futur no molt llunyà; potser ja sigui possible avui dia. Els nostres científics continuarien, llavors, amb l'estimulació dels canals que havien enervat la seva epidermis, comunicant-los el que hauria estat interpretat com una suau i uniforme sensació de calor sobre la superfície ventral del seu cos (la panxa), i (arrissant el ris) podrien estimular els nervis epidèrmics dorsals (posteriors) a fi de simular la formiguejant textura de fins grans de sorra pressionant sobre la seva esquena. «¡Fantàstic! », pensaria vostè, «aquí estic, estirat a la platja, paralitzat i cec, escoltant bona música, però segurament en perill de cremar-me al sol. ¿Com he arribat fins aquí, i com puc demanar ajuda?»

Suposem ara que els científics, després d'haver aconseguit tot això, s'enfronten al problema més complex de convèncer-lo que vostè no és una simple nou de coco caiguda sobre la platja, sinó un agent capaç de participar de diverses activitats en el món. Procedeixen pas a pas: decideixen en primer lloc alliberar parcialment la «paràlisis» del seu cos fantasma i li permeten moure el dit índex de la mà dreta sobre la sorra. De fet, el que fan és transmetre-li l'experiència sensorial del moviment del seu dit, cosa que s'aconsegueix provocant la sensació de realimentació cinestèsica associada als senyals motrius o volitius rellevants en les terminacions eferents, o de sortida, del seu sistema nerviós. Però també han d'aconseguir eliminar la insensibilitat del seu dit fantasma i produir els estímuls que provocarien la sensació d'una sorra imaginària remoguda per efecte del moviment del dit.

De sobte, els nostres científics es veuen enfrontats a un problema que aviat se'ls escaparà de les mans, ja que la manera de percebre el moviment de la sorra depèn de com decideixi vostè moure el dit. Calcular amb propietat la informació necessària per a la realimentació, generar-la i compondre-la, i finalment presentar-la en temps real es convertirà en un problema intractable computacionalment, fins i tot en el més ràpid dels ordinadors; alternativament, si els malvats científics decideixen resoldre el problema del temps real calculant prèviament totes les respostes possibles per poder «enllaunar-les» i així reproduir-les quan calgui, no aconseguiran més que substituir un problema insoluble per un altre: hi ha massa possibilitats per emmagatzemar. En resumen, els nostres malvats científics quedaran atrapats en el pantà de la explosió combinatòria en el mateix moment en què decideixin concedir-li una mínima capacitat per explorar el seu món imaginari.

Els nostres científics han topat amb un conegut obstacle, l'ombra del qual es projecta en els avorrits estereotips de qualsevol videojoc. Les alternatives obertes per a l'acció han de quedar estrictament -i en contra de tot realisme- limitades a fi que la feina d'aquells que volen representar el món estigui dins dels límits del factible.

Si els científics no poden fer una altra cosa que convèncer-lo que està condemnat a jugar a Donkey Kong tota la vida, llavors són realment uns científics perversos.

Per a aquest problema tècnic existeix quelcom semblant a una solució. És la solució utilitzada, per exemple, per reduir la càrrega computacional en aquells simuladors de vol que posseeixen un gran realisme: l'ús de rèpliques dels elements del món simulat. Utilitzi una carlinga de veritat i posi-la en moviment amb elevadors hidràulics en comptes d'intentar simular tota aquesta informació amb el seient del pilot que s'està entrenant. En resum, només hi ha una manera que vostè pugui emmagatzemar tanta informació sobre un món real (potser minúscul, artificial, d'escaiola) per emmagatzemar la seva pròpia informació. Això és «fer trampes», particularment si vostè és el geni malvat que afirma haver enganyat a Descartes sobre l'existència d'absolutament tot, però és una manera de fer la feina amb quelcom menys que recursos infinits.

Descartes va tenir el bon criteri de dotar al seu geni imaginari amb poders infinits per al engany. Encara que l'empresa no és, estrictament parlant, infinita, la quantitat d'informació que en poc temps pot obtenir un ésser humà mínimament inquisitiu és impressionant. Els enginyers mesuren el fluix d'informació en bits per segon, o parlen del ample de banda dels canals a través dels quals flueix la informació. La televisió té un ample de banda més gran que la ràdio, i la televisió d'alta definició el té encara més gran. La televisió d'alta definició sensitiva tindria un ample de banda encara més gran, i la televisió sensitiva interactiva tindria un ample de banda astronòmic, ja que aquest es ramificaria constantment en milers de trajectòries lleugerament diferents a través del món (imaginari). Doni a un escèptic una moneda de dubtós valor i, després d'un parell de segons sospesant-la, rascant-la, escoltant la seva dringadissa, mossegant-la o simplement observant com reflecteix la llum del Sol, l'escèptic haurà consumit més bits d'informació de la que un dels superordinadors Cray pot organitzar en un any. Fabricar una moneda falsa, però real, és un joc de nens; produir una moneda simulada a partir tan sols d'una sèrie d'estímuls nerviosos organitzats supera les capacitats de la tecnologia humana actual, i probablement la de tots els temps.

Una de les conclusions que podem extreure de tot el que hem dit fins ara és que no som cervells en un pot (això, per si de cas vostè començava a estar preocupat). Una altra conclusió que aparentment podem extreure és que les al·lucinacions fortes són impossibles, on per al·lucinació forta entenc l'al·lucinació d'un objecte aparentment real, concret i en tres dimensions, en oposició a espurnes, distorsions geomètriques, aures, imatges accidentals, experiències fugaces amb extremitats fantasma i altres sensacions anòmales. Una al·lucinació forta seria, per exemple, un fantasma que respongués a les nostres paraules, que es deixés tocar i produís una sensació de solidesa, que projectés una ombra, que fos visible des de qualsevol angle de manera que poguéssim caminar al seu voltant per veure com és la seva esquena.

És possible fer una classificació aproximada de les al·lucinacions en funció del nombre de trets d'aquest tipus que presenten. Els testimonis d'al·lucinacions molt fortes són estranys, i ara podem comprendre per què no és una coincidència que, intuïtivament, la credibilitat de tals testimonis sigui inversament proporcional a la força de l'al·lucinació descrita. Som -i hem de ser- particularment escèptics davant els testimonis d'al·lucinacions molt fortes perquè no creiem en fantasmes, i perquè pensem que només un vertader fantasma pot produir una al·lucinació forta. (La vertadera força dels al·lucinacions relatades per Carlos Castañeda en Els ensenyaments de Don Juan: una forma yaqui de coneixement (1968) va suposar per als científics el principal indici que el llibre, malgrat haver estat una celebrada tesi doctoral d'antropologia en UCLA, tenia més de ficció que de fet).

No obstant això, encara que no puguem afirmar que les al·lucinacions vertaderament fortes són possibles, no hi ha dubte de que amb freqüència s'experimenten convincents al·lucinacions multimodals. Les al·lucinacions documentades en la bibliografia de psicologia clínica són sovint detallades fantasies que estan molt per sobre de la capacitat generativa de la tecnologia actual. Com és possible que un sol cervell faci el que una legió de científics i experts en animació per ordinador serien pràcticament incapaços de fer? Si tals experiències no són percepcions genuïnes o verídiques d'una «cosa real fora» de la ment, llavors han de produir-se completament dins de la ment (o del cervell); tramades de manera artificial, però suficientment pròximes a la realitat com per confondre a la pròpia ment que les va inventar.

_______________________________________________________________

Daniel Dennett, La conciencia explicada, Paidós, Barcelona 1995, p. 15-19.

 


Licencia de Creative Commons
Aquesta obra està sota una llicència de Creative Commons.